Manuel Heitor, que interveio na apresentação de 16 projetos de investigação científica e desenvolvimento tecnológico para oito países africanos, no Centro Ismaili, em Lisboa, enfatizou "a responsabilidade social e a capacidade científica das instituições portuguesas para ajudar a resolver problemas".

O objetivo último é melhorar, em diversas áreas, a qualidade de vida de Angola, Moçambique, Cabo Verde, São Tomé e Príncipe, Guiné-Bissau, Nigéria e Tanzânia, com projetos com um financiamento total de 4,6 milhões de euros.

"Todos estes projetos têm como objetivo último a qualidade de vida, quer reduzindo as doenças críticas, da tuberculose à Sida, mas também desenvolvendo redes alimentares e de habitat, estudando a biodioversidade e projetos sociais ligados ao desenvolvimento. Têm todos uma base científica, as raízes são identificadas localmente e a ideia é cada vez mais os cientistas portugueses ajudarem a capacidade científica, em colaboração com universidades associadas à rede Aga Khan", disse.

O governante referiu "três objetivos críticos" que presidiram ao trabalho desenvolvido "nos últimos dois anos" para edificar o projeto e lançar o primeiro concurso realizado no âmbito do Protocolo de Cooperação Científica e Tecnológica entre o Ministério da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior e o Imamat Ismaili.

Manuel Heitor referiu a necessidade de "usar a capacidade científica portuguesa, em colaboração com outros, para desenvolver novas capacidades científicas em África", de "evitar a fuga de talentos" do continente africano e criar redes africanas de conhecimento.

"É de uma bondade extrema das equipas de investigação portuguesas contribuírem para estes objetivos, que passa por identificar problemas concretos que afetam as sociedades africanas, desde a sida à tuberculose às cadeias alimentares. E a questão crítica é que sabemos que estas sociedades tem sido afetadas pela fuga de talentos e por problemas muito complexos de desenvolvimento institucional", salientou.

O ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior referiu que "este projeto contraria o fluxo típico de africanos para a Europa e tende também a criar uma linha complementar de projetos orientados para desenvolver a capacidade científica" no continente africano.

"Juntamos aqui a rede Aga Khan porque está instalada em muitos países africanos, nomeadamente na Tanzânia e na Etiópia. E o que sabemos é que as sociedades, sobretudo dos países africanos de língua portuguesa, estão muito isoladas e, por isso, queremos contribuir para desenvolver redes africanas de conhecimento", declarou Manuel Heitor.

Durante três anos, 16 projetos de investigação científica e desenvolvimento tecnológico, num investimento total de 4,6 milhões de euros, serão aplicados em oito países africanos.

Os projetos, destinados a incentivar e fortalecer competências e capacidades científicas, técnicas, humanas e sociais em África, foram selecionados de entre 73 candidaturas apresentadas ao primeiro concurso realizado no âmbito de protocolo entre o Ministério da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior e o Imamat Ismaili, em 2016.

Os oito projetos selecionados, que resultam de iniciativas existentes e colaborações em curso entre instituições científicas e académicas portuguesas e africanas, são dirigidos ao incremento do programa Qualidade de Vida nos Países Africanos de Língua Portuguesa (PALOP) e na Tanzânia, África do Sul e Nigéria, lançado em 2017.

As áreas de intervenção dividem-se em saúde, ciências tecnológicas e de engenharia, ciências exatas, humanas, sociais e naturais.

Dada a natureza específica do protocolo e a iniciativa inédita em Portugal, a implementação dos projetos em África será acompanhada e monitorização por um Painel Científico de Acompanhamento Externo, presidido por António Rendas, da Universidade Nova de Lisboa, que esteve presente na cerimónia de hoje, juntamente com o representante diplomático do Imamat Ismaili junto de Portugal, Nazim Ahmad, o presidente da Fundação para a Ciência e a Tecnologia, Paulo Ferrão, e o presidente da Universidade Aga Khan, Firoz Rasul.